MELÉ Juan

Recibe su formación en la Escuela Nacional de Bellas Artes Manuel Belgrano y la Escuela Nacional de Bellas Artes Prilidiano Pueyrredón (Buenos Aires, 1939-1945). Interesado en el arte concreto, en 1946 se une a la Asociación Arte Concreto-Invención y participa en su tercera exposición (Sociedad Argentina de Artistas Plásticos, Buenos Aires, 1946). Sus primeras obras concretas son Homenajes a Piet Mondrian, que imitan las obras del maestro holandés, pero construyendo los campos de color a partir de recortes de madera pintados al óleo y separados entre sí por listones negros. Su búsqueda en pro del ideal de objetivar la pintura y suprimir la representación continuará con sus Marcos recortados y Coplanares, en óleo sobre madera. En los primeros, los campos de color están separados por gruesas líneas negras diagonales; en los segundos, se separan en el espacio, aunque manteniéndose en el mismo plano. Abolida con los Coplanares la idea del cuadro como continente, Melé experimenta llevando la estética del suprematismo a la disposición coplanaria con las Formas sobre el plano (1947). Por esta vía, la investigación de Melé arriba a la tridimensionalidad −con los Planos en el espacio real y los Objetos espaciales, y retorna a los fondos y marcos ortogonales −ya en pinturas bidimensionales o en una variante de los Coplanares con formas geométricas adheridas o flotantes sobre una superficie neutra, suerte de “muro portátil”−. Con este último tipo de obras pretende evadir las condiciones azarosas a las que el fondo sometía a sus primeros Coplanares, participa en el Salón de Nuevas Realidades (Galería Van Riel, Buenos Aires, 1948).

Durante un viaje a Europa (1948-1949) participa en la Première Exposition des Artistes d’Amérique Latine à Paris (Maison de l’Amérique Latine, París, 1949) y se entrevista con los grandes artistas constructivistas y concretos. De vuelta a Buenos Aires en 1950, el color se convierte en el elemento predominante de su pintura, especialmente en la serie Invenciones, invadiendo los planos antes neutros o teniendo a su cargo la estructura compositiva. En 1954 funda con Aldo Pellegrini y Carmelo Arden Quin la Asociación Arte Nuevo.

Motivos personales lo mantienen alejado de la producción artística durante los años sesenta, pero hacia 1971 comienza una nueva serie de Invenciones en la que, sobre formas geométricas ortogonales y fondos planos, se superponen segmentos diagonales que otorgan ritmo y dinamismo a la composición. En 1973 se radica en Nueva York. En sus nuevas pinturas, de intenso cromatismo (entre ellas la continuación de las Invenciones), se mantiene la investigación en torno a los efectos dinámicos y ópticos a partir del cruce de formas ortogonales con líneas y bandas diagonales. Durante esta etapa aborda también la escultura, género en el que se desenvuelve con gran libertad, sin estar ceñido a una teoría.

Regresa a Buenos Aires en 1986 y al año siguiente realiza una importante exposición individual en el Museo de Arte Moderno. Por estos años, sus Invenciones alcanzan un nuevo momento con la Serie negra, lejana ya al cromatismo precedente. Una nueva etapa parisina iniciada en 1989 da lugar a otro grupo de Invenciones en el que las formas ortogonales y los colores simples vuelven a regir la composición. Paralelamente desarrolla una serie de Relieves en los cuales los planos son objeto de elevaciones o depresiones, sufren cortes o aberturas, se tornan cóncavos o convexos. Las exposiciones de esta época como la colectiva Latin American Artists of the Twentieth Century (Museum of Modern Art, Nueva York, 1992) y las individuales Juan Melé. Una investigación constructiva (Fundación Banco Patricios, Buenos Aires, 1995) y Juan Melé o el arte constructivo en los 90 (Centro Cultural Borges, Buenos Aires, 1999) confirman su reconocimiento nacional e internacional.

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Juan MELÉ

Invención No.28, 1953
Foto: Ben Lazare

Asociación Arte Concreto-Invención.- Fue uno de los derivados del grupo editor de la revista Arturo, junto con el movimiento Madí. Los artistas agrupados en torno a esta revista ya habían expuesto con este nombre en 1945, sin embargo, es en 1946 cuando la Asociación es inaugurada oficialmente con una exposición en el Salón Peuser (Buenos Aires). Con Tomás Maldonado como principal ideólogo, acompañado por Alfredo Hlito, Lidy Prati, Raúl Lozza, Enio Iommi, Manuel Espinoza y Juan Melé, entre otros, la Asociación aboga por un arte afín a los adelantos científicos y tecnológicos, que domine la realidad no copiándola sino inventando nuevos objetos, y ciñe su ámbito estrictamente a las artes plásticas, el diseño y la arquitectura, de manera opuesta a la multidisciplinariedad del movimiento Madí.

Asociación Arte Nuevo.- Fundada en 1955 por Aldo Pellegrini y Carmelo Arden Quin, a quienes se unen Juan Melé, Luis Tomasello, Eduardo Jonquières, Gregorio Vardánega, Martha Boto y Rogelio Polesello, entre otros. Con la investigación y difusión del arte moderno como finalidad, publican un boletín periódico (hasta 1958) y organizan el Salón de la Asociación Arte Nuevo, que se celebra anualmente hasta 1961. La penetración del informalismo en los eventos realizados por la Asociación pone fin a sus actividades.