MALDONADO Tomás

Recibe su formación en la Escuela Nacional de Bellas Artes Manuel Belgrano (Buenos Aires, 1939-1941). En 1941 suscribe el Manifiesto de los cuatro jóvenes, junto con Jorge Brito, Claudio Girola y Alfredo Hlito, en el que expresa su desacuerdo con la selección del Salón Nacional celebrado ese año. En 1944 forma parte del grupo editor de la revista Arturo, junto con Edgar Bayley (su hermano), Carmelo Arden Quin, Gyula Kosice, Rhod Rothfuss y Lidy Prati (con quien contrae matrimonio este mismo año). Violentamente combativa en su afán de rompimiento con las distintas vertientes del arte figurativo y de ponerse a tono con la época y la vanguardia internacional, Arturo se erige como el hito fundacional del arte abstracto-geométrico y constructivista argentino. Por esta época, Maldonado (como varios de sus compañeros) realiza pinturas de marco irregular, a pesar de que para ilustrar la portada del único número de Arturo que se llega a editar ejecuta una xilografía de carácter abtracto-orgánico y automatista. En 1945, poco antes de que las diferencias entre sus fundadores impida la continuidad de la revista, tienen lugar dos exposiciones organizadas por el grupo bajo los títulos de Art Concret Invention y Movimiento de arte concreto invención, las cuales sientan las bases de la que será una de sus escisiones: la Asociación Arte Contreto-Invención, de la que formarán parte Maldonado, Hlito, Prati, Raúl Lozza y Enio Iommi, entre otros.

Con Maldonado como principal ideólogo, la Asociación aboga por un arte afín a los adelantos científicos y tecnológicos que domine la realidad no copiándola sino inventando nuevos objetos. Su ámbito –de manera opuesta a la multidisciplinariedad del movimiento Madí, el otro derivado de Arturo– se ciñe estrictamente a las artes plásticas, el diseño y la arquitectura. En 1946 se celebra la exposición inaugural de la Asociación (Salón Peuser, Buenos Aires), ocasión para la cual Maldonado y Bailey redactan el Manifiesto invencionista. Este mismo año comienza a publicarse la revista Arte Concreto Invención, con la cual Maldonado colabora. A finales de la década participa en una serie de exposiciones que reúnen las diversas tendencias abstractas rioplatenses, entre ellas Arte nuevo (Salón Kraft, Buenos Aires, 1947) y las dos ediciones del Salón de Nuevas Realidades (Galería Van Riel, Buenos Aires, 1948 y 1949).

En 1948 viaja a Europa y tiene la oportunidad de conocer a Max Bill y a Georges Vantongerloo, así como a otros exponentes de las vanguardias del arte y el diseño. De regreso a Argentina y acusando una gran influencia de su experiencia europea, inicia un proceso que lo llevará desde la re-adopción del soporte rectangular en composiciones de una geometría de gran rigurosidad, hasta el abandono de la pintura en beneficio del diseño gráfico e industrial. En el ínterin, funda con Alfredo Hlito la revista Nueva Visión, de cuya dirección se encarga (1951-1957) y coordina el Grupo de Artistas Modernos de la Argentina (1952).

En 1954 es llamado por Max Bill para formar parte del cuerpo docente de la recién fundada Hochschule für Gestaltung (Ulm, Alemania), desde la cual defiende su concepción del diseño como un proceso más próximo a las ciencias que al arte. Allí permanece hasta 1967, poco antes del cierre de la escuela debido a conflictos internos y problemas financieros. Se traslada entonces a Milán (Italia), donde ejerce la docencia en la Universidad de Bolonia (1972-1979) y el Politécnico de Milán (1992-1997). Con el advenimiento del nuevo siglo retoma la pintura y realiza exposiciones individuales en el Museo Nacional de Bellas Artes (Buenos Aires, 2007) y en el Triennale Design Museum (Milán, 2009).

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Tomas MALDONADO

Composicion, 1950

Foto: Mariano Costa Peuser

Arturo.- Revista editada en 1944 por Tomás Maldonado, Édgar Bayley, Carmelo Arden Quin, Gyula Kosice, Rhod Rothfuss y Lidy Prati. Violentamente combativa en su afán de rompimiento con las distintas vertientes del arte figurativo y de ponerse a tono con la época y la vanguardia internacional, Arturo se erige como el hito fundacional del arte abstracto-geométrico y constructivista argentino. Entre los conceptos que se esgrimen en sus páginas destacan los de “invención” y “marco irregular”, los cuales determinarán significativamente la estética y las ideas de los grupos que, al no tener continuidad Arturo tras un único número, se erigirán como sus sucesores: la Asociación Arte Concreto-Invención y Madí.

Asociación Arte Concreto-Invención.- Fue uno de los derivados del grupo editor de la revista Arturo, junto con el movimiento Madí. Los artistas agrupados en torno a esta revista ya habían expuesto con este nombre en 1945, sin embargo, es en 1946 cuando la Asociación es inaugurada oficialmente con una exposición en el Salón Peuser (Buenos Aires). Con Tomás Maldonado como principal ideólogo, acompañado por Alfredo Hlito, Lidy Prati, Raúl Lozza, Enio Iommi, Manuel Espinoza y Juan Melé, entre otros, la Asociación aboga por un arte afín a los adelantos científicos y tecnológicos, que domine la realidad no copiándola sino inventando nuevos objetos, y ciñe su ámbito estrictamente a las artes plásticas, el diseño y la arquitectura, de manera opuesta a la multidisciplinariedad del movimiento Madí.

Grupo de Artistas Modernos de la Argentina.- Promovido por Aldo Pellegrini, se fundó en 1952 y reunió tanto a artistas concretos (Tomás Maldonado, Alfredo Hlito, Lidy Prati, Claudio Girola y Enio Iommi) como a abstractos independientes (Miguel Ocampo, Antonio Fernández Muro y Sarah Grilo). Su primera muestra colectiva tuvo lugar en la Galería Viau (Buenos Aires, 1953). El grupo se mantuvo activo hasta 1955.